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Monteros
15 septiembre 2019

La NASA enviará por primera vez un helicóptero a explorar Marte

El aparato irá incorporado en un rover y se usará, entre otras funciones, para una mejor observación de la superficie del planeta rojo.

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MADRID (DPA).- La NASA enviará un helicóptero a Marte por primera vez, en 2020, según anunció hoy la agencia espacial estadounidense. El aparato irá incorporado en un rover y se usará, entre otras funciones, para una mejor observación de la superficie del planeta rojo.

A través de un comunicado, la NASA indicó que la misión que prepara para el año que viene tiene como objetivo el cráter Jezero, que con sus más de 50 kilómetros de ancho, es uno de los más importantes del planeta. A la zona enviarán un nuevo rover, similar al longevo ‘Curiosity’, que aterrizó en Marte en 2012.

Será este nuevo robot quien transporte al helicóptero. De hecho, apunta la NASA, una de sus misiones será encontrar el lugar “más seguro” en la superficie de Marte para que el aparato pueda despegar y, posteriormente, aterrizar durante sus actividades de investigación.

Sobre su funcionamiento, la agencia espacial apunta que se elevará con la ayuda de pequeños cohetes y que contará con la protección necesaria para que el polvo y las piedras marcianas no dañen su mecanismo durante su vuelo.

Los ingenieros conectaron el helicóptero Mars de la NASA al vientre del vehículo Mars 2020 el 27 de agosto de 2019, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

“No cuenta con ningún instrumento científico a bordo”, aclara la NASA, ya que la labor del helicóptero será demostrar la practicidad de vuelo en otro planeta. Pero sí cuenta con una cámara que permitirá a los investigadores dar contexto a la exploración del rover.

La NASA dice que uno de sus objetivos es que estos pequeños helicópteros se conviertan en una característica habitual de futuras misiones, no solo para hacer un reconocimiento de los planetas o cuerpos celestes, sino también para estudiar los lugares más difíciles de alcanzar, como acantilados, cuevas y profundos barrancos.

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